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“泥人曹”的艺术人生

  夏日里的一天,笔者如约来到孤山镇泥塑艺人曹会芳的家。
  走进西屋让人眼前一亮:靠西墙一组两米高、三米宽的展柜以及北墙窗台、桌案上摆满了泥塑作品。作品大多取材于民间传说、故事、古典戏曲和小说中的人物,高30厘米左右,有百余件。而这些做工精致、表情丰富、栩栩如生的泥塑竟是出自75岁老人曹会芳之手。 
  “你看林黛玉,林黛玉本身是一个多愁善感的人,那你做起来的时候不能让它嬉皮笑脸,虽然是一块泥,但也要刻画出她的表情、她的年龄。”曹会芳告诉笔者,每次制作前,他都会认真研究人物,这样才能赋予作品灵魂。 

  孤山泥塑以彩绘为主,典雅大气,突出吉祥的主题,追求写实风格,有一定观赏价值,可作为收藏品和馈赠品。曹会芳是省级非物质文化遗产保护项目孤山泥塑代表性传承人,人送绰号“泥人曹”。他出身农民,从小跟母亲何玉春学捏泥人。多次受聘做孤山古建筑中神佛塑像的修复工作。
  “一进这个房间就感到很美,这些人物的背景虽然不了解,但通过表情、姿态感到很生动。”采访中,笔者恰巧遇到慕名而来的几位德国友人,对“泥人曹”的泥塑艺术品赞不绝口。
   1997年,曹会芳荣获省文化厅优秀民间艺人(泥塑)奖,作为泥塑艺术家,名声远播,但是由于现在从事传统手工艺的人越来越少,泥塑所用材料为孤山白泥也越来越不好挖了,对此曹会芳也表示出自己的担忧。
  面对这些困难面前曹会芳从未想过放弃,现为辽宁省农民画家的儿子曹临春也因为从小耳濡目染,对绘画和泥塑颇有造诣。父子两希望将“泥塑”这一传统的民间艺术传承下去,并不断的发扬光大。